Price Key

(Average amount spent on food at dinnertime, per person)
$ – Less than $20
$$ – $21 to $30
$$$ – $31 to $40
$$$$ – $41 or more

Be A Good Guest

The hospitality industry continues to battle staffing issues, supply chain mishaps, inflation-induced price hikes, and other challenges. Whether you’re grabbing takeout or embarking on a multicourse experience, remember to tip appropriately and be respectful and patient with those who are serving you.


The Greenwich

RiNo
The Greenwich is motivating us to eat more vegetables, one plate of Colorado-grown turnips, spinach, and potatoes at a time. Last summer, chef Justin Freeman moved to the Mile High City to helm the kitchen at the modern American bistro, the brainchild of fellow former New Yorker and friend Delores Tronco. Freeman brought to Denver his family and a devotion to local sourcing, which is reflected in the rotating menu. In the sleek dining room—furnished with Tronco’s collection of images by late street photographer Ricky Powell and other Big Apple memorabilia—build your feast with the likes of Altius Farms lettuce laced with shallot-Champagne vinaigrette and roasted carrots on a bed of lemon tahini. To satisfy your carnivorous side, turn your attention to the sized-for-sharing entrées: The 24-hour-cured roasted lemon chicken and littleneck clams in garlic-scape butter are worth saving room for. So are pastry chef Luke Miller’s contributions, particularly the Greenwich cheesecake, which is a creamy slice of heaven. $$$, 3258 Larimer St., 720-868-5006

A5 Steakhouse

A close-up photo of two hands passing a plate of red Santa Maria tri-tip steak from A5
Santa Maria tri-tip steak from A5. Photo by Shawn X Campbell/Courtesy of A5

LoDo
This11-month-old LoDo steak house feels nothing like the stuffy carnivore lairs of old with its hipster-bovine decor, monstera-leaf-themed wallpaper, neon signage, and magenta and lime accents. The service is quippy, and the food is as fresh as the environs. Start with a tartare katsu sando, which stars rare beef zinged with a tangy aïoli and a soft-boiled quail egg between two pieces of Japanese milk bread, before moving on to the main affair: steak. Harder-to-find cuts like the Colorado-sourced tomahawk rib-eye and well-marbled bavette are grilled to perfection by executive chef and partner Max MacKissock. In fact, servers will encourage you to consider paying the extra $14 for a “Max-style” meal. They aren’t just upselling you: The addition of tender alliums and a shank of roasted bone marrow to the shareable plate is worth the charge. Veggie-forward sides—such as the rainbow-hued grilled Mokum carrots dressed with mole blanco and almonds—will further brighten your spread, as will any one of the well-crafted cocktails. $$$$, 1600 15th St., 303-623-0534

Corrida

Boulder
No matter the season, there’s something magical about sipping a gin tonic from Corrida’s rooftop patio overlooking the Flatirons. The view is one of the best in Boulder, but while visitors come for the vistas, locals gather for the food. Here, executive chef Samuel McCandless delivers a suite of tapas and shareable mains from land and sea, offering a culinary adventure through Spain. Start with a classic Mediterranean appetizer—such as the tinned sardines drizzled with brown butter or slices of dry-aged Iberian ham—before moving on to heartier fare. Corrida’s signature steaks are produced using regenerative practices that reduce the protein’s carbon impact, and the animals are butchered later in life, resulting in a richer taste that’s less common in conventionally sourced cows. Accoutrements like Manchego-dusted broccolini round out the meal and pair beautifully with a glass of Spanish wine. Through every bite, the nearby peaks are Colorado’s towering reminder that after this adventure ends, another always awaits. $$$$, 1023 Walnut St., Suite 400, Boulder, 303-444-1333

Annette

A sandwhich-sized cream puff with slices of Palisade peach in the center
Palisade peach Paris-Brest at Annette. Photo by Joni Schrantz

Aurora
Caroline Glover brought national attention to the Aurora dining scene with her first James Beard Award win this past May. But before her five-year-old Stanley Marketplace spot earned the honor, she had already won over Denverites with her soulful service and simple yet elegant presentations of wood-fired eats. In the airy dining room—where a wall of windows, wooden pendant lamps, and plenty of houseplants facilitate a homey vibe—servers greet regulars by name and welcome newbies with warmth. Because everything that comes out of the kitchen looks like a must-order, you can often overhear other guests debating whether to get the dilly egg salad toast or the sweet-tomato-bejeweled house spaghetti or the juicy pork tenderloin with pan-seared squash. There’s no wrong answer—unless you decide to skip the Paris-Brest (a giant cream puff) or the pecan pie for a finale. The friendly service and unpretentious dishes are evidence that Glover hasn’t let any accolade spoil Annette’s humble appeal. $$$, Stanley Marketplace, 2501 Dallas St., Aurora, 720-710-9975

Blackbelly

Butcher Kelly Kawachi of Blackbelly standing in front of a meat locker, holding a knife.
Kelly Kawachi of Blackbelly. Photo by Joni Schrantz

Boulder
Any conversation about whole-animal sourcing at restaurants along the Front Range must start with Blackbelly. When chef-owner Hosea Rosenberg found a home for his business in east Boulder eight years ago, he became the first in the city to introduce an in-house butchery program centered on sustainably reared livestock. We still can’t get enough of the menu’s mainstays—boards loaded with house-cured meats and provisions curated by head butcher Kelly Kawachi, grated-horseradish-tinged steak tartare, and bone-in pork chops atop ancient grains—but we’re equally stoked about the next chapter. In mid-November, Blackbelly’s restaurant and its adjacent meat market, deli, and daytime cafe will debut a new space, expanding its current offerings into the neighboring storefront. Don’t worry: The burrito filled with house-made chorizo and the bacon burger on the current breakfast and lunch menu aren’t going anywhere. But expect to peruse a bigger retail space, stocked with more breads and pastries, and a larger selection of humanely raised fresh proteins and charcuterie platter builders, which you can watch pros prepare behind the glass of the butcher shop. $$$, 1606 Conestoga St., Boulder, 303-247-1000

Somebody People

A person serving vegan food from a bowl onto a plate at Somebody People.
A vegan feast at Somebody People. Photo by David Williams/Courtesy of Somebody People

Overland
In 2014, Sam and Tricia Maher left their hometown of Melbourne, Australia, and set out on a road trip across the United States to find the ideal city to open a restaurant. The couple—both longtime hospitality pros—eventually fell in love with Denver’s energetic food scene and in 2019 opened Somebody People, an eatery embodying some of their favorite things: sustainability, plant-forward fare, and uplifting party vibes (as evidenced by the space’s David Bowie–inspired artwork and regular DJ sets). Although meat- and dairy-free, nothing feels absent from the vegan menu, especially when ordering the Feed Me experience: a hearty parade of local, seasonal veggies transformed into Mediterranean-style tapas, salads, and pastas by head chef Art Burnayev and chef de cuisine Kevin Clay. Past highlights have included earthy roasted turnips with salsa verde and skordalia (mashed potato dip) as well as sweet and savory meatballs made with eggplant, cabbage, dates, and almonds. Guests are encouraged to bring their own Tupperware for takeaway (or pay $1 per compostable container), and on Sundays, the team empties the fridge to craft a $35-per-person, family-style meal using leftover ingredients—practices that show being easy on the Earth can also be delicious. $$$, 1165 S. Broadway, Unit 104, 720-502-5681

Tocabe, An American Indian Eatery

A plate of Bison ribs, fry bread, and green chile stew at Tocabe.
Bison ribs, fry bread, and green chile stew at Tocabe. Photo by Joni Schrantz

Sunnyside and Greenwood Village
Fourteen-year-old Tocabe, co-owned by Ben Jacobs and Matthew Chandra, a member of Oklahoma’s Osage Nation, is the only brick-and-mortar restaurant in Denver where aficionados can feast on American Indian fare. We’ve long been fans of the fast-casual eatery’s traditional plates, such as the puffy fry bread piled high with Colorado-raised bison meat, pinto beans, hominy salsa, and roasted green chiles, but a pandemic-born pivot gave us even more to love. In June 2021, Jacobs and Chandra launched an online marketplace selling meat and pantry staples sourced from Indigenous producers, including blue, white, and yellow cornmeal from Bow & Arrow, a farm owned and operated by members of the Ute Mountain Ute Tribe in southwestern Colorado. For every two items sold, one item is donated to Native community organizations, and Tocabe matches bulk purchases with a 50 percent, in-kind donation to make nutritious, traditional foods accessible to those in need. Many of these ingredients are the same ones that grace Tocabe’s menu, so each time you dine, you’re supporting Native farmers and ranchers around the country. Whatever you order, add a cup of Iko green chile (named after Jacobs’ grandmother), a refreshing take on the beloved stew that’s simmered with tender potatoes, sweet corn kernels, and ground beef. $, 3536 W. 44th Ave., 720-524-8282; 8181 E. Arapahoe Road, Unit C, Greenwood Village, 720-485-6738

Spuntino

Highland
Since 2020, wife-and-husband duo Cindhura Reddy and Elliot Strathmann have leaned into eight-year-old Spuntino’s greatest charms: comforting Italian fare, expertly curated beverages, and welcoming hospitality, all delivered in a brick building replete with copper lighting, weathered wood, and a tented, string-light-adorned patio. The menu often has whispers of South Indian influences—a nod to Reddy’s roots—and shifts regularly, but a few crowd pleasers always make an appearance. The hand-rolled capellini is entangled with olive oil, jammy egg yolk, and Indian-spice-kissed preserved garlic; arancini (fried rice balls) are accented with seasonal goodness like spring onion prepared two ways; and tomato-braised pork cheeks are accompanied by creamy blue corn polenta. The charisma doesn’t end there, though. The gummy-bear-adorned Negronis and house-churned gelato sandwiches couldn’t be more delightful—in totally different ways, of course. $$$, 2639 W. 32nd Ave., 303-433-0949

The Bindery

A portrait of Linda Hampsten Fox of the Bindery.
Linda Hampsten Fox of the Bindery. Photo by Sarah Banks

LoHi
The five-year-old Bindery, surrounded by drink dens that beckon party-ready millennials and Gen Zers on LoHi’s Central Street, is a reliable morning-to-night retreat with a menu that’s as varied as the day is long. In the early hours, neighborhood dwellers line up in the streamlined, industrial-chic space to grab Queen City Collective Coffee sippers and croissants, Portuguese tarts, and other house pastries. During the lunch rush, tables are occupied by groups of friends and colleagues connecting over Denver-based River Bear American Meats’ smoked turkey sandwiches with herbaceous chimichurri and tahini-turmeric-dressed quinoa salad. When dinnertime rolls around, chef-owner Linda Hampsten Fox’s expansive bar and exhibition kitchen come alive. Bartenders pour Spanish wines and martinis garnished with edible flowers, while cooks compose plates of mustard-gelato-crested smoked rabbit pecan pie, cacao-nib-sprinkled crispy pork belly and melon salad, and flaky halibut cradled by piquillo pepper broth. Whatever time it is, the Bindery delivers delectably interesting sustenance you’ll want to eat every day. $$$, 1817 Central St., 303-993-2364

Daughter Thai Kitchen & Bar

a whole fried fish on a plate at Daughter Thai.
Whole fried fish from Daughter Thai. Photo by Sarah Banks

Highland
Unifying a variety of palate-awakening, fresh ingredients, from fragrant herbs and acidic lime to piquant chiles and sweet tamarind, is a cornerstone of Thailand’s cuisine. The team at three-year-old Daughter Thai in Highland—led by chef-owner Ounjit Hardacre, a native of the country’s Kanchanaburi province—excels at this feat, with an added touch of elegance. Many of the velvet-booth-lined bar and restaurant’s offerings are punctuated with a rainbow of garnishes and larger-format proteins rarely found at other local Thai restaurants, which often incorporate smaller chunks of meat. Consider the chicken satay: slices of charcoal-grilled breast presented on a wooden board with a vinegar-marinated cucumber salad and golden peanut sauce. Or look to the larb, a mound of fried soft-shell crab set on a pillow of butter lettuce and showered with mint, red onion, tomato, and fried shallots and a citrusy, roasted-rice-seasoned sauce. Also don’t miss the specials, which could include anything from moo ping (skewered nuggets of juicy pork shoulder) with sticky rice to whole lobster, prawns, and calamari nestled in a lemony curry sauce. $$$, 1700 Platte St., Suite 140, 720-667-4652

Chez Maggy

Four people smiling, sitting in conversation in a blue velvet booth table inside Chez Maggy.
Chez Maggy’s dining room. Photo by Joni Schrantz

LoDo
Los Angeles–based celebrity chef Ludo Lefebvre has always been a fan of Colorado. He skied and hunted here and often visited his wife’s mother, Margaret, who lived in Littleton. Tragedy struck in 2019 when Margaret was killed by a drunk driver; more than two years later, Lefebvre honored her memory with Chez Maggy, which opened this past February inside the Thompson Denver hotel. Here, in a high-ceilinged lobby dotted with marble-topped tables and globe-light chandeliers, Lefebvre not only serves his mother-in-law’s favorite tagliatelle Bolognese but also displays his prowess as a Michelin-starred French toque via thoughtful treatments of regional ingredients. Colorado lamb chops are doused with smoked bagna cauda (butter and anchovy sauce) and studded with local purslane. Also look for bison—one of Lefebvre’s favorite proteins—in the form of a tender tartare served on a crispy potato chip, and don’t leave without a bite of his mind-blowing, gluten-free crab cake, bound with shrimp mousse in lieu of breadcrumbs. Whatever your indulgence, pair it with a selection of French wine or bubbles, and don’t forget to raise a glass to Maggy. $$$, 1616 Market St., 720-794-9544

Misfit Snackbar

A bowl of green Nori-wrapped compressed melon on a table at Misfit Snackbar.
Nori-wrapped compressed melon at Misfit Snackbar. Photo by Joni Schrantz

City Park
Since Misfit Snackbar debuted in late 2019, the kitchen inside Middleman bar has become a cult-favorite venue for pub grub and street food elevated with unusual touches (think: nori-wrapped compressed melon). While chef-owner Bo Porytko expected to move on to other projects after his one-year lease ended at the East Colfax watering hole, the pandemic upset his plans—which led him to dive deeper into his passion for producing nostalgia-steeped cuisine with inventive techniques. Now, with the help of chef Dillon Rigolini, who joined the Misfit team last year, the menu is funkier than ever—in the best way possible. Taste the team’s creativity in achievements like the blooming onion okonomiyaki, a riff on the Outback Steakhouse classic with dried-apricot-infused tonkatsu sauce, fish-sauce-laced aïoli, smoky bonito flakes, and a homemade furikake seasoning composed of crushed seaweed and sesame seeds. Or dig into the Buffalo terrine nuggets, braised-then-fried chicken presented with spicy sauce, pickled celery and carrot ribbons, and blue cheese fundido. Coupled with Middleman’s esteemed cocktail list, every visit is a palate-pleasing experience. $$, 3401 E. Colfax Ave., 303-353-4207

Uchi Denver

A green cocktail and wooden platter with five pieces of nigiri from Uchi.
Nigiri from Uchi. Photo by Matt Nager

RiNo
Every evening, more than a dozen culinary pros bustle in perfect harmony to execute four-year-old Uchi’s 80-plus-item menu. At least six chefs, some of whom wield knives, blowtorches, and tweezers, work behind the sushi counter at any given time. They sculpt rectangles of nigiri, brush snow crab with brown butter, and slice tuna loin, yellowtail, and salmon belly (flown in from markets in Japan six days a week). Meanwhile, servers carry vessels of oak-grilled walu walu in citrusy ponzu sauce and crispy rice cakes atop smoky salsa matcha from the kitchen to packed tables. Chef-owner Tyson Cole, who also has an Austin, Texas, restaurant of the same name, is the conductor behind the well-oiled production. The attention to detail extends to excellent service and divine palate pleasers. The small plates—of which you’ll easily want to order five to seven for two people—will set you back between $5 and $29 each (more than your average neighborhood sushi joint). The experience, however, is one you won’t regret. $$$$, 2500 Lawrence St., 303-444-1922

Uncle

Highland and Speer
Soft-shell crab snuggled between pillowy steamed buns. Bonito-flake-sprinkled fried chicken katsu. Gochujang-slathered pork ribs. These are just a few reasons Uncle is no ordinary ramen house, thanks to chef-proprietor Tommy Lee’s refusal to be known exclusively for brothy specialties. The contemporary Japanese spot, which opened in Highland in 2012 and added a larger Wash Park outpost in 2019, has Pan-Asian entrées that are as enticing as its popular slurpable offerings. Look beyond the traditional chicken, shoyu, or duck ramen styles (though those are excellent, too) for soup-free or curry variations. The miso mazemen’s bundle of thick, chewy strands mixed with spicy miso pork, napa cabbage, and corn is a fiery, umami-packed pick, as is the veggie khao soi with hearty king trumpet mushrooms, pickled mustard greens, and red onion in a broth inspired by the famous Northern Thai curry. The rotating menus vary, which is just another part of the appeal of this uncommonly great eatery. $$, 2215 W. 32nd Ave., 303-433-3263; 95 S. Pennsylvania St., 720-638-1859

La Diabla Pozole y Mezcal

Jose Avila of La Diabla. Photo by Joni Schrantz

Ballpark
Although it was born in June 2021, La Diabla still doesn’t have an identifying sign. But chef-owner Jose Avila likes it that way. The pozoleria reminds him of the nameless taco and torta stalls his family used to operate in their hometown of Mexico City, where word would circulate through the community about which were best: “If you know, you know,” Avila says. In fact, the chef, who came to Denver in 2001, earned a James Beard nomination this year for El Borrego Negro, his Sundays-only pop-up in Westwood that serves whole-roasted sheep meat mostly via word of mouth and an Instagram page. While the takeout-only concept sells out quickly every weekend, it’s the humble, dimly lit Ballpark restaurant where Avila’s heritage and skill truly shine. Visit on Thursday for two-for-one bowls of pozole and opt for a rojo, blanco, or verde caldo (broth) laden with slow-roasted pork or chicken, house-nixtamalized Mexican maize, and optional avocado and chicharrones. The guisados (stews) of proteins such as pollo pibil, beef birria, and even chapulines (grasshoppers) delivered via tacos or pambazos (sandwiches made with guajillo-pepper-sauce-dipped bread) are equally as tantalizing. $, 2233 Larimer St., 720-519-1060

Comal Heritage Food Incubator

Globeville
For six years, Comal has welcomed immigrant and refugee women into its kitchen, teaching them the skills needed to become chefs and even run catering businesses, food trucks, and brick-and-mortar restaurants. More than 40 women have gone through the two- to three-year-long program, and alumni like Silvia Hernandez (now the chef-owner of Silvia at Lost City, a business and social collective in Globeville) and Erika Rojas (of Prieto’s Catering) have made Denver decidedly more palatable since graduating from the incubator in 2021 and 2019, respectively. This past January, Comal welcomed five new trainees from Mexico and Venezuela, who prepare a rotating menu of popular items from their respective cultures. Expect juicy plates such as the cochinita pibil—chile-marinated pork served with soft corn tortillas, black beans, and pickled onion—or steamy tamales de rajas con queso, stuffed with Muenster, green chiles, and tomatoes. In 2023, Comal will invite five or six more trainees into the program—some from Indonesia and Africa—fostering a new batch of talent and bringing even more goodness to Denver’s communal table. $, 3455 Ringsby Court, Suite 105, 720-500-3455

Urban Village Grill

Lone Tree
Park Meadows Mall was the last place we expected to find outstanding Indian cuisine. That is, until last October, when chef Charles Mani reincarnated his Urban Village concept, the Lone Tree restaurant that closed in 2021. His new eatery—flanked by a Crate & Barrel and a Nordstrom—invites patrons to sop up generously portioned plates of roasted-butternut-squash-studded coconut curry and slow-simmered lentils with garlicky naan in a space sparsely accented with orange and wicker. Those familiar with Mani’s refined, contemporary culinary stylings know, however, to skip the usual suspects in favor of lesser-known specialties, such as kale moong dal chaat, a symphony of aromas and textures featuring battered and fried kale, sprouted lentils, fresh mint, and roasted cumin yogurt, or the Urban chicken, whose hunks of crispy bird are tossed in a tomato-chile sauce. You can also grill your own marinated meats and vegetables on the year-round, heated patio or purchase a beautiful cake from the bakery case—fresh reasons to venture to the southern suburbs. $$, 8505 Park Meadows Center Drive, Unit 2184, Lone Tree, 720-536-8565

Sunday Vinyl

LoDo
Wines are like people, says Sunday Vinyl sommelier Clara Klein, so it’s nice to know what you’re getting into before meeting them. Klein’s philosophy—supported by a civil engineering background that gave her the know-how to distill complex topics into digestible material—is why the two-and-a-half-year-old wine bar and restaurant has one of most renowned and approachable bottle and glass programs in Denver. In addition to introducing guests to new sips by explaining their origins, Klein describes essences and mouthfeels with light-hearted phrases and adjectives such as “highly chuggable, yet smart, like a great beach read” and “snappy, refreshing, gets to the point.” The conversational style brings crisp energy to age-old wine-tasting practices only true oenophiles could appreciate. Klein’s crowd-pleasing ensemble of more than 350 Champagne-rosé blends, Pinot Noirs, and other varieties is backed by a chorus of fancy-but-friendly bites from chef de cuisine Charlie Brooks and vinyl-only beats that both grape geeks and novices can enjoy. $$$$, 1803 16th Street Mall., 720-738-1803

Safta

RiNo
At four-year-old Safta, each bite of silky hummus and pink-peppercorn-speckled labneh (strained yogurt) transports you to the vibrant culinary world of chef-owner Alon Shaya’s ancestors. His favorite salatim (an Israeli term for snacks and sides) is the lutenitsa, a bright roasted-pepper dip puréed with eggplant, tomato, and garlic. It reminds him of his Bulgarian-Israeli grandmother, who used to make the dish for Shaya before he moved to this country from Israel at age four. In fact, Safta means “grandmother” in Hebrew, and Shaya’s restaurant, a natural-light-flooded eatery inside the Source Hotel & Market Hall, is an enduring homage to the matriarch. The traditional Israeli dishes are influenced by her cooking but elevated at the hand of the James Beard Award–winning chef. While you can (and should) make a meal of the fresh veggies, puffy pita, and delightful dips, the entrées are equally as impressive, with family-style portions of honey- and dill-scented whole cabbage and fall-off-the-bone chicken coated in an umami-rich chile paste. Much like an embrace only a grandma can give, the generous spreads evoke joy we’re eager to experience again and again. $$$$, the Source Hotel & Market Hall, 3330 Brighton Blvd., 720-408-2444

Super Mega Bien

A smiling server serving tapas from a blue cart to a table of three diners at Super Mega Bien
Tapas at Super Mega Bien. Photo by Aaron Colussi

RiNo
We appreciate Dana Rodriguez’s contributions to the culinary world so much that we don’t even care that she still can’t reveal when exactly Casa Bonita will reopen. That’s because the celebrated Mexico City–born chef’s playful brand of Latin American cuisine is readily available at her three other Denver concepts: Work & Class, Cantina Loca, and Super Mega Bien, which celebrates its four-year anniversary this year. There, Rodriguez serves small plates—roasted beets glazed with tamarind vinaigrette and cumin yogurt and corn-and-cheese-stuffed arepas—on dim-sum-style carts as well as larger mains such as chicken confit drumsticks in fiery green chile and whole crispy-skinned Colorado striped bass with red curry sauce. Sit at the bustling bar, where you can sip the rose-petal-scented La Rosa, one of the restaurant’s signature gin and tonics, while peering into the open kitchen. Even when the pink palace finally turns on its fountains (sometime in 2023, Rodriguez says), Super Mega Bien will still have a place in our hearts. $$$, 1260 25th St., 720-269-4695

The Wolf’s Tailor

A bento course in a wooden platter from the Wolf’s Tailor.
A bento course from the Wolf’s Tailor. Photo by Joni Schrantz

Sunnyside
Behind every vessel of duck confit bathed in Thai-inspired coconut curry soup and burnt honey panna cotta at the Wolf’s Tailor is a mission to squeeze as much splendor out of Colorado’s bounty as possible. While the four-year-old fine-dining venue has always excelled at in-state sourcing and eliminating waste, it took things to the next level in late 2020 when executive chef Taylor Stark (an alum of now-closed Departure who has a love for spicy and acidic ingredients) and director of fermentation Mara King (a Hong Kong native schooled in Chinese fermentation practices) came into the picture. Stark’s and King’s respective expertises strengthen chef-owner Kelly Whitaker’s tasting menus of almost-too-pretty-to-eat bites. Go for pastas, breads, and pastries made with heirloom grains ground at Whitaker’s Boulder mill; bold condiments such as miso and koji inoculated with leftover bread; and surprising ingredient combinations such as charcoal-charred, tamarind-sweet-soy-lacquered lamb neck. At summer’s end, the team preserved all it could from the harvest to stock the pantry. Now, ingredients like miso-enriched carrot and cherry-infused gochujang (Korean pepper paste) will invigorate its fall and winter creations, allowing patrons to savor warm-weather joys year-round. $$$$, 4058 Tejon St., 720-456-6705

The Fifth String

A salad, plate of beef offerings, and a yellow cocktail on a table at the Fifth String.
Beef offerings at the Fifth String. Photo by Joni Schrantz

LoHi
Summer 2020 was, by all accounts, a terrible time to open a restaurant. That didn’t stop chef-owner Amos Watts, who jumped at the chance to start the Fifth String when his friend and former colleague Justin Brunson closed LoHi’s Old Major and asked if he wanted the space. The farm-to-table restaurant celebrates local produce (some of which comes from Watts’ extensive home garden) and implements an in-house butcher program to break down whole sides of wagyu beef from Shavano Valley Ranch in Salida. The resulting menu not only includes impeccable roast beef sandwiches, hoisin-drizzled, slow-cooked beef belly, and wagyu steak carpaccio dressed with crunchy fried chiles, pine nuts, harissa aïoli, and pickled ramps, but also clever nose-to-tail creations such as the tallow bread service. For the latter’s photo-worthy presentation, the team molds rendered beef fat into an edible candle that melts into a dippable thyme- and rosemary-scented pool. If you, like Watts, have a penchant for capitalizing on great opportunities, we suggest visiting for happy hour, when many signature dishes are $12 or less—even on weekends. $$$$, 3316 Tejon St., Unit 102, 720-420-0622

Tavernetta

LoDo
The best seat in Tavernetta’s dining room is within gawking distance of the central open kitchen, where each night, chefs and waitstaff perform a well-choreographed dance of prepping, plating, and serving. In addition to scents of simmering ragu, brown butter, and garlicky lemon sauce, a quiet, focused energy radiates from the cook stations. When an order is up, servers throw hand signals to indicate the number of people needed to carry plates to the table, synchronizing their delivery with a polished flourish. The result is a masterful dinner with a show, which makes tucking into the culinary marvels of James Beard Award–nominated executive chef Cody Cheetham even more special. The grass-fed beef carpaccio is so delicate you can cut it with the tine of a fork. Each bite of generously portioned, handcrafted pasta is perfectly al dente and appropriately sauced. Protein dishes, such as the Maialino—a hay-roasted pork belly set atop sweet corn polenta accompanied by tangy green tomato, fennel, and pickled mustard seed—sing with seasonal ingredients. After your meal, you’re encouraged to linger over a wedge of silky tiramisù—an ending deserving of a standing ovation. $$$$, 1889 16th Street Mall, 720-605-1889

Redeemer Pizza

An overhead photo of four peoples' hands each grabbing a slice of a pizza pie from Redeemer Pizza.
A pie from Redeemer Pizza. Photo by Luke Gottlieb/Courtesy of Redeemer Pizza

RiNo
What one-year-old Redeemer lacks in size, it makes up for in fun and flavor. While the diminutive joint, tucked into the heart of RiNo, sports a concise 12-strong roster of appetizers, pies, and ice creams in a 28-seat dining room and bar, customers can find a little more space in which to enjoy their carb-loaded riches—ordered from an alleyway window—on the covered patio (open until 10 p.m. Sunday through Thursday and 12 a.m. Friday and Saturday). Spencer White and Alex Figura of Dio Mio are behind Redeemer’s pies, which blend New York and Neapolitan styles, meaning the slices are somehow floppy and foldable yet also crispy and beautifully blistered. The crust is a brilliant showcase for specialty creations, such as the garlic-sauce-accented All the Mushrooms, the tomato pie with aged Gouda, and the Diavolo, which has sopressa, pepperoni, jalapeño, and yellow pepper enveloped by a stretchy cheese blend. Wash the yeasty goodness down with a glass of bubbles or with the Watermelon Sugar, a grown-up rendition of the vodka Red Bull that will ready you for bar-hopping shenanigans in the booze-happy neighborhood. $, 2705 Larimer St., 720-780-1379

Bellota

Bellota’s chile relleno. Photo by Werk Creative/Courtesy of Bellota

RiNo
When Manny Barella got a James Beard nomination for best emerging chef this past March, it changed his life—and his restaurant. Overnight, two-year-old Bellota got busier, and diners started coming with expectations rather than just appetites for fine Mexican fare, he says. To cope, Barella hired three more cooks and added more sophisticated plates. And while we loved Bellota 1.0, Bellota 2.0 is even more impressive now that the Monterrey-born chef is flexing his culinary muscles and leaning even harder into his heritage. While new dishes like the tantalizing carne asada steak with fiery pequin chile salsa exhibit his mastery of Mexican cuisine with their uses of traditional ingredients and cooking methods, Barella also knows not to mess too much with success. He’s kept some favorites on the menu, such as the heavenly shrimp taco (drizzled with butter infused with the shells), and the tender pork belly swimming in his mother’s mole verde sauce. Through all the recent changes, Barella hasn’t forgotten that with great success comes great responsibility: He’s paying it forward by mentoring members of Denver’s Hispanic Chef’s Association and guiding a new crop of talent toward its own victories. $$, the Source Hotel & Market Hall, 3350 Brighton Blvd., 720-542-3721

Join us at 5280 Dines

Taste bites from select restaurants on our list—including the Greenwich, A5, Chez Maggy, Tocabe, Redeemer Pizza, and Misfit Snackbar—and enjoy unlimited libations at 5280 Dines, October 9, from 6–9 p.m., at the Brighton (3403 Brighton Blvd.). Get tickets here.

Leyenda de precios

(Cantidad promedio que una persona gasta en comida a la hora de cenar)
$ – Menos de $20
$$ – $21 a $30
$$$ – $31 a $40
$$$$ – $41 o más

Te invitamos

La industria gastronómica sigue enfrentando problemas para retener y contratar personal, contratiempos con la cadena de suministros, aumentos de precio causados por la inflación y otros desafíos. Ya sea que pidas comida para llevar o decidas disfrutar de una experiencia culinaria de varios tiempos, recuerda dejar una propina adecuada y tratar con respeto y paciencia a quienes te atiendan.


The Greenwich

RiNo
The Greenwich nos está motivando a comer más verduras, un plato de rábanos, espinaca y papas cultivadas en Colorado a la vez. El verano pasado, el chef Justin Freeman llegó a vivir a la “Ciudad a una milla de altura” para dirigir la cocina en este bistró americano moderno, la creación de su compañera exneoyorquina y amiga Delores Tronco. Freeman trajo a su familia a Denver, además de una dedicación a los ingredientes, lo cual se refleja en su menú alternante. En el elegante comedor, amueblado con una colección de Tronco de imágenes del difunto fotógrafo Ricky Powell y otros recuerdos de la Gran Manzana, crea tu festín con ingredientes como la lechuga de Altius Farms adornada con una vinagreta de cebollines y champán y zanahorias asadas sobre un nido de tahini al limón. Para satisfacer tu gusto carnívoro, explora los platos principales diseñados para compartirse: vale la pena dejar espacio para probar el pollo asado al limón ahumado por 24 horas y las almejas de cuello corto en mantequilla con escapo de ajo. También te mereces probar las contribuciones del repostero Luke Miller, especialmente el cheesecake de Greenwich, una rebanada cremosa con sabor a cielo. $$$, 3258 Larimer St., 720-868-5006

A5 Steakhouse

Filete Santa María de colita de cuadril de A5. Photo by Shawn X Campbell/Courtesy of A5

LoDo
Esta casa de carnes, con 11 meses de haberse inaugurado en LoDo, no se parece en absoluto a las guaridas de antaño gracias a su decoración bovina hipster, papel tapiz con hojas de cerimán, carteles de neón y toques de color magenta y limón. El servicio viene acompañado de comentarios ocurrentes, y la comida es tan original como el entorno. Empieza con un tartare katsu sando, protagonizado por res cruda chispeada con alioli agrio y un huevo de codorniz ligeramente hervido entre dos rodajas de pan de leche japonés, antes de continuar con la comida principal: el filete de res. El chef ejecutivo y socio Max MacKissock asa a la perfección cortes difíciles de encontrar, como el ojo de costilla Tomahawk y el filete de flanco bien jaspeado. De hecho, los meseros te animan a que pagues los $14 adicionales por una comida al “estilo Max”. No solo te están tratando de vender más: agregar alliums tiernos y una pata de médula ósea asada al plato para compartir vale el cargo adicional. Los complementos principalmente con verduras, como las zanahorias Mokum asadas de color arcoíris aderezadas con mole blanco y almendras, completarán tu comida, así como también lo harán los cocteles de excelente confección. $$$$, 1600 15th St., 303-623-0534

Corrida

Boulder
Sin importar la temporada, algo mágico ocurre cuando disfrutas lentamente de un gin tonic en la terraza de Corrida con vistas a las Flatirons. El paisaje es uno de los mejores en Boulder, pero aunque los comensales vienen por el paisaje, la gente local se reúne por la comida. Aquí, el chef ejecutivo Samuel McCandless crea una variedad terrestre y marina de tapas y platos principales para compartir, ofreciendo una aventura culinaria por España. Empieza con una entrada mediterránea clásica, como las sardinas enlatadas con un rocío de mantequilla dorada o rodajas de jamón ibérico curado en seco, antes de probar platillos más abundantes. Los reconocidos filetes de res de Corrida se producen usando prácticas regeneradoras que reducen la huella de carbono de la proteína, y los animales se llevan al matadero en edad más avanzada, lo cual resulta en un sabor más intenso menos común en las vacas criadas convencionalmente. Guarniciones o complementos como el broccolini espolvoreado con queso manchego completan la comida y pueden acompañarse perfectamente con una copa de vino español. Con cada bocado, los picos montañosos cercanos sirven para que Colorado te recuerde que, al final de esta aventura, siempre habrá otra esperando. $$$$, 1023 Walnut St., Suite 400, Boulder, 303-444-1333

Annette

Tarta París-Brest con duraznos de Palisade en Annette. Photo by Joni Schrantz

Aurora
Caroline Glover atrajo atención nacional al entorno gastronómico de Aurora con su primer Premio James Beard el pasado mes de mayo. Pero antes que su restaurante inaugurado hace cinco años en Stanley Marketplace recibiera ese honor, Glover ya se había ganado la preferencia de la gente en Denver con su servicio expresivo y presentaciones simples pero elegantes de platillos a la leña. En el espacioso comedor, donde una pared con ventanas, lámparas colgantes de madera y bastantes plantas producen una atmósfera hogareña, los meseros saludan de nombre a los comensales frecuentes y reciben cálidamente a los primerizos. Ya que todo lo que sale de la cocina luce como algo que debes pedir, con frecuencia puedes escuchar los debates sobre si pedir el pan tostado con ensalada de huevo y eneldo, el espagueti de la casa con tomate dulce o el jugoso lomo de cerdo con calabacitas salteadas. No hay respuesta incorrecta, a menos que decidas no pedir la tarta París-Brest (un profiterol gigante con crema) o el pay de nuez como broche de oro. El amistoso servicio y los platillos sin pretensiones son evidencia de que Glover no ha dejado que ningún premio arruine el humilde encanto de Annette. $$$, Stanley Marketplace, 2501 Dallas St., Aurora, 720-710-9975

Blackbelly

Kelly Kawachi de Blackbelly. Photo by Joni Schrantz

Boulder
Cualquier conversación sobre cómo conseguir el animal entero en restaurantes de la Ladera Frontal debe empezar con Blackbelly. Cuando el propietario-chef Hosea Rosenberg encontró un hogar para su negocio en el norte de Boulder hace ocho años, se convirtió el primero en la ciudad en incluir un programa interno de carnicería centrado en el ganado criado de forma sostenible. Seguimos sin aburrirnos de las opciones ancla en el menú: tablas cubiertas de carnes caseras ahumadas y provisiones seleccionadas por el carnicero principal Kelly Kawachi, tartare de res matizado con rábano picante rallado y chuletas de cerdo con hueso encima de cereales ancestrales. Sin embargo, nos emociona también su próximo capítulo. A mediados de noviembre, el restaurante de Blackbelly y su carnicería, deli y café adyacentes debutarán un nuevo espacio, ampliando sus productos actuales para ofrecerlos en el local vecino. No os preocupéis: el burrito relleno de chorizo casero y la hamburguesa con tocino que figuran en el menú del desayuno y almuerzo no desaparecerán. Pero habrá un espacio más grande para explorar productos en venta, abastecido de más panes y pastelillos y una selección más amplia de proteínas frescas criadas de manera humanizada y carnes frías para poner en platones, preparados por profesionales visibles detrás de la ventana de cristal en la carnicería. $$$, 1606 Conestoga St., Boulder, 303-247-1000

Somebody People

Un festín vegano en Somebody People. Photo by David Williams/Courtesy of Somebody People

Overland

En 2014, Sam y Tricia Maher partieron de su ciudad natal, Melbourne, Australia, e iniciaron un viaje por carretera a través de Estados Unidos para encontrar la ciudad ideal donde abrir un restaurante. La pareja, ambos profesionales con muchos años de experiencia en la industria del servicio, terminaron enamorándose del ambiente gastronómico dinámico de Denver y en 2019 abrieron Somebody People, un restaurante que personifica algunas de sus cosas favoritas: la sostenibilidad, los platillos que destacan las verduras y una atmósfera animada de celebración (con obras de arte inspiradas en David Bowie y la participación regular de un DJ). Aunque no hay platillos con carne ni lácteos, no se siente su ausencia en el menú vegano, especialmente cuando pides la experiencia “Aliméntenme” (Feed Me, en inglés). Este es un desfile abundante de verduras locales de temporada transformadas en tapas, ensaladas y pastas estilo mediterráneo creadas por el chef principal Art Burnayev y el chef de cocina Kevin Clay. En el pasado, algunos platos destacados han incluido nabos asados con salsa verde y skordalia (una salsa de puré de papas), al igual que albóndigas sabrosas hechas con berenjena, col, dátiles y almendras. Se anima a los invitados para que traigan sus propios contenedores de comida para llevar (o deben pagar $1 por un contenedor compostable) y, los domingos, el equipo vacía el refrigerador para crear una comida estilo familiar por $35 por persona usando ingredientes sobrantes. Estas prácticas demuestran que tratar bien al Planeta Tierra también puede ser delicioso. $$$, 1165 S. Broadway, Unidad 104, 720-502-5681

Tocabe, An American Indian Eatery

Costillas de bisonte, pan frito y estofado de chile verde en Tocabe. Photo by Joni Schrantz

Sunnyside y Greenwood Village

Tocabe es un restaurante con 14 años de antigüedad propiedad de Ben Jacobs y Matthew Chandra, integrante de la Nación Osage de Oklahoma, y el único restaurante con un local físico en Denver donde sus seguidores pueden disfrutar de un festín de comida indoamericana. Por mucho tiempo, hemos sido fanáticos de los platillos tradicionales de este restaurante de comida rápida y casual, como el pan frito inflado cubierto por una montaña de carne de bisonte criado en Colorado, frijol pinto, salsa de maíz pozolero y chiles verdes asados, pero un cambio nacido en la pandemia nos dio otra razón más para disfrutarlo. En junio de 2021, Jacobs y Chandra lanzaron un mercado virtual donde venden carne y productos básicos de productores indígenas, incluida masa harina de maíz azul, blanco y amarillo de la granja Bow & Arrow, propiedad de y administrada por los integrantes de la Tribu Ute de la Montaña Ute en el sudoeste de Colorado. Por cada dos artículos vendidos, se dona uno a organizaciones comunitarias indígenas, y Tocabe iguala las compras a granel con un donativo en especie del 50 por ciento para ampliar el acceso a alimentos nutritivos tradicionales entre personas necesitadas. Muchos de estos ingredientes son los mismos que adornan el menú de Tocabe, así que cada vez que comes ahí, estás apoyando a agricultores y ganaderos indígenas en todo el país. Independientemente de lo que pidas, agrega una taza de chile verde Iko (nombrado en honor a la abuela de Jacobs), una versión original del estofado adorado cocido a fuego lento con papas tiernas, granos de maíz dulce y carne molida de res. $, 3536 W. 44th Ave., 720-524-8282; 8181 E. Arapahoe Road, Unidad C, Greenwood Village, 720-485-6738

Spuntino

Highland
Desde 2020, el dúo matrimonial de Cindhura Reddy y Elliot Strathmann se ha estado apoyando en los principales encantos de este restaurante de ocho años de antigüedad: platillos italianos reconfortantes, bebidas expertamente seleccionadas y un servicio acogedor en una edificio de ladrillo lleno de luces de cobre, madera curtida y una terraza cubierta adornada con luces. El menú de Spuntino con frecuencia incluye susurros de influencias del sur de India, una alusión a los orígenes de Reddy, y cambia con regularidad, pero un par de platillos favoritos siempre aparecen. El capellini enrollado a mano se enreda con aceite de oliva, yema cremosa de huevo y ajo en conserva con un toque de especies indias; las arancini (bolitas de arroz frito) se acentúan con ingredientes de temporada como el cebollín preparado de dos formas; y, la nalga de cerdo guisada al tomate viene acompañada de una polenta cremosa preparada con maíz azul. Pero los encantos no terminan ahí. Los Negronis adornados con gomitas y los sándwiches de gelato batido en casa no pueden ser más deliciosos, de manera totalmente diferente, por supuesto. $$$, 2639 W. 32nd Ave., 303-433-0949

The Bindery

Linda Hampsten Fox de The Bindery. Photo by Sarah Banks

LoHi
The Bindery ha estado abierto por cinco años, rodeado de guaridas para beber que atraen a gente lista para celebrar y de la generación Z a Central Street en LoHi, donde ofrece un refugio confiable desde la mañana hasta la noche con un menú tan variado como el día es largo. En las primeras horas, los habitantes del vecindario forman una fila en el espacio industrial sencillo para comprar café de Queen City Collective Coffee y croissants, tartas portuguesas y otros pastelillos caseros. Durante el ajetreo del mediodía, grupos de amigos o colegas llenan las mesas para platicar mientras devoran sándwiches de pavo ahumado de River Bear American Meats con chimichurri herbáceo y una ensalada de quínoa con aderezo de tahini y cúrcuma. Cuando llega la hora de cenar, el amplio bar y la cocina de exhibición de la propietaria-chef Linda Hampsten Fox cobran vida. Los bartenders sirven vinos españoles y martinis adornados con flores comestibles, mientras los cocineros crean platillos como la tarta de nueces y conejo ahumado blasonado con gelato de mostaza, la panceta de cerdo crujiente espolvoreada con granos de cacao y ensalada de melón y el fletán (halibut) hojaldrado en una cuna de caldo con chile piquillo. Sin importar la hora que sea, The Bindery ofrece platos exquisitamente interesantes que se antoja comer todos los días. $$$, 1817 Central St., 303-993-2364

Daughter Thai Kitchen & Bar

Pescado entero frito de Daughter Thai. Photo by Sarah Banks

Highland
La combinación de una variedad de ingredientes frescos que despiertan el paladar, desde hierbas aromáticas y limón acídico hasta chiles picantes y tamarindo dulce, es un elemento central de la gastronomía tailandesa. El equipo de Daughter Thai en Highland, liderado por la propietaria-chef Ounjit Hardacre, originaria de la provincia de Kanchanaburi en Tailandia, sobresale en este aspecto, con un toque adicional de elegancia. Muchos de los platillos disponibles en el bar y restaurante aterciopelado se enfatizan con un arcoíris de complementos y proteínas de mayor tamaño–que rara vez encuentras en otros restaurantes tailandeses locales–las cuales con frecuencia incorporan piezas más pequeñas de carne. Prueba el satay de pollo: rebanadas de pechuga al carbón presentadas en una tabla de madera con una ensalada de pepino curtido y salsa de cacahuates (tb. maníes) dorados. O considera el larb, una pila de cangrejo frito sobre una almohada de lechuga mantequilla bañada de menta, cebolla roja, tomate y chalotes fritos en una salsa de cítricos sazonada con arroz asado. Y no dejes de probar los platos especiales, los cuales incluyen desde moo ping (brocheta de jugosos medallones de paleta de cerdo) con arroz pegajoso hasta langosta entera, langostinos y calamar en un nido de salsa de curry al limón. $$$, 1700 Platte St., Suite 140, 720-667-4652

Chez Maggy

El comedor en Chez Maggy. Photo by Joni Schrantz

LoDo
El reconocido chef Ludo Lefebvre de Los Ángeles siempre ha sido admirador de Colorado. Venía a esquiar y cazar aquí, y con frecuencia visitaba a su suegra, Margaret, que vivía en Littleton. La tragedia llegó en 2019 cuando un conductor embriagado mató a Margaret; más de dos años después, Lefebvre honró su memoria con Chez Maggy, el cual abrió este pasado mes de febrero en el hotel Thompson Denver. Aquí, en un vestíbulo de altos techos salpicado con mesas de mármol y candelabros colgantes con luces globo, Lefebvre no solo sirve el plato favorito de su suegra, tagliatelle a la boloñesa, sino que también exhibe su destreza como chef francés con estrellas Michelin a través de la manipulación atenta de ingredientes regionales. Las chuletas de cordero coloradense vienen cubiertas de bagna cauda ahumada (salsa de mantequilla y anchoas) y adornadas con verdolaga local. También pon atención al bisonte, una de las proteínas favoritas de Lefebvre, servido como tartare tierno sobre una tostada crujiente de papa, y no te vayas sin probar su extraordinaria tortita de cangrejo, sin gluten, creada con mousse de camarones en lugar de pan molido. Sin importar cuál sea tu lado débil, acompáñala con una selección de vino francés o burbujeante, y no te olvides de brindar por Maggy. $$$, 1616 Market St., 720-794-9544

Misfit Snackbar

Melón comprimido envuelto con alga en Misfit Snackbar. Photo by Joni Schrantz

City Park
Desde que Misfit Snackbar debutó a finales de 2019, la cocina dentro del bar Middleman se ha convertido en el destino favorito de los seguidores de la comida de bar y de la calle elevada con toques inusuales, como el melón comprimido envuelto en alga marina. Aunque el propietario-chef Bo Porytko esperaba dedicarse a otros proyectos después de que su contrato de arrendamiento de un año terminara en East Colfax, la pandemia alteró sus planes, impulsándolo a profundizar su pasión por producir gastronomía nostálgica con técnicas ingeniosas. Ahora, con la ayuda del chef Dillon Rigolini, quien se unió al equipo de Misfit el año pasado, el menú es más pintoresco que nunca, en el mejor sentido posible. Prueba el ingenio del equipo en creaciones como la cebolla okonomiyaki en flor, una versión inspirada por la clásica de Outback Steakhouse, acompañada de salsa tonkatsu con infusión de chabacanos secos, alioli con salsa de pescado, hojuelas de bonito ahumado y un condimento furikake casero compuesto de alga marina molida y semillas de ajonjolí. O degusta los bocaditos de terrine con salsa búfalo, pollo guisado y luego frito presentado con salsa picante, listones de apio y zanahoria curtida y queso roquefort fundido. Acompañada de la reconocida lista de cocteles de Middleman, cada visita es una experiencia que complace al paladar. $$, 3401 E. Colfax Ave., 303-353-4207

Uchi Denver

Nigiri de Uchi. Photo by Matt Nager

RiNo
Cada noche, más de una docena de profesionales culinarios siguen un ritmo ajetreado en perfecta armonía para ejecutar el menú con más de 80 opciones de Uchi, este restaurante de cuatro años de antigüedad. Por lo menos seis chefs, algunos de ellos con cuchillo en mano, soplete y pinzas, trabajan a toda hora detrás del mostrador de sushi. Esculpen rectángulos de nigiri, pincelan cangrejos de las nieves con mantequilla dorada y rebanan lomo de atún, cola amarilla (hamachi) y panza de salmón (los cuales llegan por avión de mercados en Japón seis días a la semana). Mientras tanto, los meseros cargan, entre la cocina y las mesas repletas de comensales, vasijas de walu walu cocido a la parrilla con madera de roble en salsa ponzu cítrica y tortitas de arroz crujientes encima de una salsa ahumada de matcha. El propietario-chef Tyson Cole, quien también tiene un restaurante del mismo nombre en Austin, Texas, es quien dirige esta eficiente producción. La atención en los detalles se extiende al excelente servicio y a los divinos platillos. Los platos pequeños, de los cuales fácilmente puedes pedir de cinco a siete para dos personas, te costarán entre $5 y $29 cada uno (más de lo que pagarías en un restaurante regular de sushi). Sin embargo, esta es una experiencia de la que no te arrepentirás. $$$$, 2500 Lawrence St., 303-444-1922

Uncle

Highland y Speer

Cangrejo de caparazón suave acurrucado en un bollo de pan esponjoso calentado al vapor. Pollo frito katsu con hojuelas de bonito. Costillitas de cerdo cubiertas de gochujang. Estas son solo algunas de las razones por las que Uncle no es un restaurante ordinario de ramen, gracias al propietario-chef Tommy Lee, quien se rehúsa a que lo conozcan exclusivamente por especialidades caldosas. Este espacio japonés contemporáneo, el cual abrió sus puertas en Highland en 2012 y agregó un segundo local más grande en Wash Park en 2019, ofrece platos principales panasiáticos tan apetitosos como sus populares opciones para comer con cuchara. Explora más allá de los estilos de ramen tradicional con pollo, shoyu o pato (aunque esos también son excelentes) y prueba las variaciones sin caldo o con curry. El mechón abundante y chicloso del miso mazemen mezclado con cerdo picante al miso, repollo de Napa y elote es una elección ardiente llena de umami, así como lo es el khao soi de verdura con setas de cardo abundantes, verdolaga de mostaza curtida y cebolla roja en un caldo inspirado por el famoso curry del norte de Tailandia. Los menús varían, lo cual es otro aspecto del encanto de este restaurante inusualmente increíble. $$, 2215 W. 32nd Ave., 303-433-3263; 95 S. Pennsylvania St., 720-638-1859

La Diabla Pozole y Mezcal

Jose Avila de La Diabla. Photo by Joni Schrantz

Ballpark
Aunque nació en junio de 2021, La Diabla todavía no tiene un cartel que la identifique. Pero al propietario-chef Jose Avila le gusta así. La pozolería le recuerda al puesto sin nombre de tacos y tortas que su familia tenía en la Ciudad de México, su ciudad natal, donde la gente hablaba sobre cuál era el mejor: “Si sabes, sabes”, Ávila dice. De hecho, el chef, quien llegó a Denver en 2001, fue nominado al Premio James Beard este año por El Borrego Negro, su puesto temporal que abre solo los domingos en Westwood y donde sirve carne asada de borrego entero. El puesto se ha popularizado principalmente por recomendaciones de boca en boca y en una página de Instagram. Aunque el concepto de comida solo para llevar se vende rápidamente cada fin de semana, el restaurante humilde a media luz en el vecindario de Ballpark es donde las tradiciones y habilidades de Ávila realmente brillan. Visítalo un jueves para disfrutar de dos tazones de pozole por el precio de uno y elige un caldo rojo, blanco o verde repleto de cerdo o pollo asado a fuego lento, maíz mexicano nixtamalizado en casa y aguacate y chicharrones opcionales. Los guisados de proteínas, como el de pollo pibil, birria de res y hasta chapulines, servidos en tacos o pambazos (tortas hechas con pan mojado en salsa de chile guajillo) son igual de tentadores. $, 2233 Larimer St., 720-519-1060

Comal Heritage Food Incubator

Globeville
Por seis años, Comal ha dado la bienvenida a mujeres inmigrantes y refugiadas en su cocina, enseñándoles las aptitudes necesarias para convertirse en chefs y hasta operar sus propios negocios de banquetes, gastronetas y restaurantes con locales físicos. Más de 40 mujeres han pasado por el programa que dura de dos a tres años, y exalumnas como Silvia Hernández (ahora propietaria-chef de Silvia at Lost City, una cooperativa empresarial y social en Globeville) y Erika Rojas (de Prieto’s Catering) han creado un Denver más sabroso desde que se graduaron de la incubadora en 2021 y 2019, respectivamente. Este pasado mes de enero, Comal recibió a cinco alumnas nuevas de México y Venezuela, quienes preparan un menú rotativo de antojitos populares de sus respectivas culturas. Espera recibir platillos jugosos, como la cochinita pibil marinada en chiles con suaves tortillas de maíz, frijoles negros y cebollita curtida, o tamales humeantes de rajas con queso, rellenos de queso Muenster, chiles verdes y tomates. En 2023, Comal invitará a cinco o seis alumnas más al programa, algunas de Indonesia y África, para fomentar una nueva ola de talento y poner aún más sabor en la mesa comunitaria de Denver. $, 3455 Ringsby Court, Suite 105, 720-500-3455

Urban Village Grill

Lone Tree
Park Meadows Mall era el último lugar donde pensábamos encontrar comida excepcional de la India. Eso fue hasta que, el pasado mes de octubre, el chef Charles Mani reencarnó su concepto de Urban Village, el restaurante de Lone Tree que cerró en 2021. Su nuevo restaurante, entre un Crate & Barrel y un Nordstrom, invita a los comensales para que limpien totalmente sus platos con porciones generosas de curry al coco, pedazos de calabaza moscada (butternut squash) asada y lentejas cocidas a fuego lento con naan de ajo en un entorno escasamente adornado con naranja y mimbre. Sin embargo, quienes conocen las creaciones culinarias refinadas y contemporáneas de Mani, saben evitar los platos usuales y pedir las especialidades menos conocidas, como el moong dal chaat de col rizada y una sinfonía de aromas y texturas que resaltan la col rizada empanizada y frita, lentejas al brote, menta fresca y yogurt con comino asado, o el pollo Urban, cuyos trozos de ave crujiente se mezclan con una salsa de tomate y chile. También puedes poner a la parrilla tus propias carnes y verduras marinadas en el patio con calefacción abierto todo el año, o comprar un hermoso pastel del mostrador de la panadería. Estas son nuevas razones para aventurarte a los suburbios del sur. $$, 8505 Park Meadows Center Drive, Unidad 2184, Lone Tree, 720-536-8565

Sunday Vinyl

Ostiones PEI de Sunday Vinyl con granita de ciruela y mignonette de pepino. Photo by Joni Schrantz

LoDo
Los vinos son como la gente, dice la sommelier de Sunday Vinyl Clara Klein, así que es bueno saber lo que te espera antes de conocerlos. La filosofía de Klein, respaldada por sus estudios en ingeniería civil que le dieron los conocimientos para saber cómo organizar temas complejos en materiales digeribles, es razón por la cual este bar y restaurante con dos años de antigüedad cuenta con uno de los programas vinateros más renombrados y accesibles en Denver. Además de presentar nuevas variedades a los invitados explicándoles sus orígenes, Klein describe las esencias y texturas con frases y adjetivos alegres, como “muy tragable, pero inteligente, como un buen libro para leer en la playa” y “conciso, refrescante, va al grano”. El estilo conversacional agrega energía vigorizante a las prácticas milenarias para catar vinos que solo los verdaderos enófilos pueden apreciar. El conjunto complaciente de más de 350 mezclas de champaña y rosé, Pinot Noir y otras variedades que Klein ofrece viene acompañado de un coro de bocadillos sofisticados pero amigables preparados por el chef de cocina Charlie Brooks y música solo de vinilo que tanto expertos vinateros como novatos disfrutarán. $$$$, 1803 16th Street Mall, 720-738-1803

Vino y bocadillos en Sunday Vinyl. Photo by Joni Schrantz

Safta

RiNo
En Safta, inaugurado hace cuatro años, cada bocado del sedoso humus y labneh (yogurt colado) con puntitos de pimienta rosada te transporta al dinámico mundo culinario de los ancestros del propietario-chef Alon Shaya. Su salatim favorito (un término israelita que se usa para referirse a los bocadillos y guarniciones) es la lutenitsa, una salsa untuosa brillante de pimentón asado machacado con berenjena, tomate y ajo. Le recuerda a su abuela búlgara-israelita, quien solía preparar este platillo para Shaya antes que él viniera a vivir a este país de Israel a los cuatro años de edad. De hecho, Safta significa “abuela” en hebreo, y el restaurante de Shaya, con su entorno lleno de luz natural en el Source Hotel & Market Hall, es un homenaje perdurable a la matriarca. Su manera de cocinar influye en los platillos israelitas tradicionales, elevados por la mano de este chef galardonado con un Premio James Beard. Aunque puedes (y deberías) crear una comida con las verduras frescas, pita inflada y dips deliciosos, los platos principales son igual de impresionantes, con porciones estilo familiar de repollos completos aromatizados con miel y eneldo y pollo tierno cubierto con un recado de chile con umami intenso. Casi como el abrazo que solo la abuela sabe dar, el festín nos causa una alegría que estamos ansiosos de sentir otra vez. $$$$, the Source Hotel & Market Hall, 3330 Brighton Blvd., 720-408-2444

Super Mega Bien

Tapas en Super Mega Bien. Photo by Aaron Colussi

RiNo
Apreciamos tanto las contribuciones de Dana Rodríguez al mundo culinario que no nos importa que todavía no pueda decirnos cuándo abrirá exactamente Casa Bonita. Esto se debe a que la marca traviesa de creaciones latinoamericanas de la celebrada chef nacida en la Ciudad de México está fácilmente disponible en sus tres otros conceptos en Denver: Work & Class, Cantina Loca y Super Mega Bien, el cual celebra su cuarto aniversario este año. Ahí, Rodríguez sirve platos pequeños, como remolacha asada con un baño de vinagreta de tamarindo y yogurt al comino y arepas rellenas de maíz y queso, en carritos estilo dim sum al igual que platos principales más grandes, como los muslos de pollo al confite en salsa picante de chile verde y lobina rayada entera con la piel crujiente y salsa de curry rojo. Siéntate en el bullicio del bar, donde puedes probar La Rosa, uno de los gin & tonics distintivos del restaurante aromado con pétalos de rosa, mientras curioseas lo que pasa en la cocina de exhibición. Hasta cuando el palacio rosado finalmente encienda sus fuentes (en algún momento de 2023, Rodríguez dice), Super Mega Bien seguirá teniendo un lugar en nuestros corazones. $$$, 1260 25th St., 720-269-4695

The Wolf’s Tailor

Un platillo en caja bento de The Wolf’s Tailor. Photo by Joni Schrantz

Sunnyside
Detrás de cada vasija con pato confitado bañado en sopa de curry al coco inspirada en el sabor tailandés y panna cotta con miel dorada en The Wolf’s Tailor existe una misión de exprimir tanto esplendor como sea posible de la abundancia de Colorado. Aunque este restaurante de cuatro años siempre ha sobresalido en su uso de productos del estado y la eliminación del desperdicio, las cosas llegaron al siguiente nivel cuando a finales de 2020 el chef ejecutivo Taylor Stark (exalumno del clausurado Departure y amante de los ingredientes picantes y acídicos) y la directora de fermentación Mara King (originaria de Hong Kong y experta en prácticas chinas de fermentación) se unieron al equipo. Las habilidades expertas de Stark y King fortalecieron los menús de degustación de bocadillos “casi demasiado bellos para comérselos” del propietario-chef Kelly Whitaker. Elige las pastas, los panes y pastelillos hechos con cereales ancestrales molidos en el molino de Whitaker en Boulder; condimentos aventurados como miso y koji inoculados con sobras de pan; y, sorprendentes combinaciones de ingredientes como el cuello de cordero asado al carbón y cubierto con salsa de soya dulce y tamarindo. Al final del verano, el equipo preservó todo lo que pudo de la cosecha para llenar la alacena. Ahora, los ingredientes como las zanahorias enriquecidas con miso y el gochujan (un recado con chiles coreanos) remojado en cerezas energizará sus creaciones de otoño e invierno para que los invitados saboreen delicias de temporada cálida durante todo el año. $$$$, 4058 Tejon St., 720-456-6705

The Fifth String

Platillos de res en The Fifth String. Photo by Joni Schrantz

LoHi
El verano de 2020 fue, sin duda, una época terrible para abrir un restaurante. Eso no detuvo al propietario-chef Amos Watts, quien saltó cuando la oportunidad se presentó de lanzar The Fifth String después de que su amigo y excolega Justin Brunson cerrara Old Major en LoHi y le preguntara si quería el local. Este restaurante “de la granja a la mesa” celebra las verduras y frutas locales (algunas de las cuales se cultivan en la amplia huerta que Watts tiene en su casa) e implementa un programa interno de carnicería para desarmar lados enteros de res wagyu proveniente de Shavano Valley Ranch en Salida. El menú resultante no solo incluye sándwiches impecables de res asada, panza de res cocida a fuego lento con un rocío de salsa Hoisin y carpaccio de filete wagyu aderezado con chiles fritos crujientes, piñones, alioli con harissa y puerros silvestres curtidos, sino también creaciones ingeniosas que usan desde la nariz hasta la cola, como el servicio de pan con sebo. Para la presentación digna de una foto de este último, el equipo moldea grasa suavizada de res y forma una vela comestible que se derrite y forma un estanque con tomillo y romero para remojar el pan. Si a ti, como a Watts, te gusta aprovechar buenas oportunidades, sugerimos que visites el restaurante durante happy hour, cuando muchos de los platos distintivos cuestan $12 o menos, hasta los fines de semana. $$$$, 3316 Tejon St., Unit 102, 720-420-0622

Tavernetta

LoDo
El mejor asiento en el comedor de Tavernetta es a una distancia suficiente como para mirar boquiabierto la cocina central de exhibición donde, noche tras noche, chefs y meseros realizan un baile bien coreografiado preparando, poniendo en platos y sirviendo la comida. Además de los aromas del ragú cociéndose a fuego lento, la mantequilla dorada y la salsa de limón con ajo, una energía silenciosa y enfocada irradia de las estaciones de los cocineros. Cuando una orden está lista, los meseros hacen señales con las manos para indicar la cantidad de personas necesarias para llegar los platos a la mesa, sincronizando su entrega con ademanes refinados. El resultado es una cena maestra acompañada de un espectáculo, lo cual hace que probar las maravillas culinarias del chef ejecutivo Cody Cheetham, nominado al Premio James Beard, sea aún más especial. El carpaccio de res alimentada con pasturas naturales es tan delicado que lo puedes cortar con el diente de un tenedor. Cada bocado viene en una generosa porción, la pasta hecha a mano se cocina perfectamente al dente y con la cantidad de salsa apropiada. Los platos con proteínas, como el Maialino, una panza de cerdo asada al heno presentada sobre una polenta de maíz dulce y acompañada de tomates verdes agrios, eneldo y semilla de mostaza curtida, cantan con ingredientes de temporada. Después de tu comida, te animamos a que alargues la velada probando una rebanada del sedoso tiramisù, un final que se merece un aplauso unánime. $$$$, 1889 16th St. Mall, 720-605-1889

Redeemer Pizza

Una pizza de Redeemer Pizza. Photo by Luke Gottlieb/Courtesy of Redeemer Pizza

RiNo
A pesar de su pequeño tamaño, Redeemer está lleno de diversión y sabor. Este local diminuto, escondido en el corazón de RiNo, ofrece una selección concisa y poderosa de 12 aperitivos, pizzas y helados en un comedor y bar con 28 asientos. Además, los invitados pueden encontrar un poco más de espacio para disfrutar de las suculencias llenas de carbohidratos, pidiéndolas en la ventana del callejón, en su patio cubierto (abierto hasta las 10 p.m. de domingo a jueves y hasta las 12 a.m., viernes y sábados). Spencer White y Alex Figura de Dio Mio son los responsables de las pizzas de Redeemer, las cuales combinan el estilo neoyorquino y el napolitano, dando lugar a rebanadas blandas y flexibles, y a la vez crujientes y bellamente burbujeantes. La masa funciona como una brillante vitrina para las creaciones especiales, como All the Mushrooms, con salsa acentuada al ajo, tomates y queso Gouda, y Diavolo, la cual incluye salame sopressa, pepperoni, jalapeño y pimentón amarillo cubiertos con una mezcla elástica de quesos. Acompaña estas suculencias con una copa de burbujas o el Watermelon Sugar, una versión adulta del Red Bull con vodka que te preparará para ir de bar en bar en este vecindario siempre listo para beber. $, 2705 Larimer St., 720-780-1379

Bellota

Chile relleno de Bellota. Photo by Werk Creative/Courtesy of Bellota

RiNo
Cuando Manny Barella fue nominado a un Premio James Beard como el mejor chef emergente este pasado mes de marzo, cambió su vida—y su restaurante. De la noche a la mañana, Bellota, a dos años de haber abierto, fue llenándose más y más y los comensales empezaron a llegar con expectativas en lugar de un apetito por platillos mexicanos finos, dice. Para abordar los cambios, Barella contrató tres cocineros más y agregó platillos más sofisticados. Y aunque nos encantaba la primera versión de Bellota, su segunda versión es aún más impresionante ahora que este chef nacido en Monterrey está demostrando su potencia culinaria y destacando aún más su cultura. Aunque nuevos platillos como la tentadora carne asada de res con una salsa picante de chiles piquines (tb. amashito o mosquito, entre otro nombres) exhiben su destreza con la cocina mexicana usando ingredientes y métodos tradicionales, Barella también sabe que no se debe jugar demasiado con el éxito. Ha mantenido algunos de los favoritos en el menú, como el divino taco de camarón (con unas gotas de mantequilla remojada en su cáscara) y la delicada panza de cerdo nadando en el mole verde de su madre. A lo largo de estos recientes cambios, Barella no ha olvidado que los grandes éxitos vienen con grandes responsabilidades: está ayudando a su comunidad como mentor de integrantes de la Asociación de Chefs Hispanos de Denver y guiando a una nueva cosecha de talento hacia su propio triunfo. $$, the Source Hotel & Market Hall, 3350 Brighton Blvd., 720-542-3721

Traducción por Alejandra X. Castañeda, @biculturalbrokr

This article was originally published in 5280 October 2022.

Patricia Kaowthumrong
Patricia Kaowthumrong

Patricia joined the 5280 staff in July 2019 and is thrilled to be overseeing all of 5280 Magazine’s dining coverage. Follow her food reporting adventures on Instagram @whatispattyeating.

Riane Menardi Morrison
Riane Menardi Morrison

Riane is 5280's digital strategy editor and writes food and culture content. Follow her at @riane__eats.